플랫폼' 최근호, 영어권 디아스포라 작가 조명
(서울=연합뉴스) 고미혜 기자 = 얼마 전 세상을 뜬 '순교자'의 소설가 김은국에서부터 '딕테'의 차학경, '네이티브 스피커'의 이창래까지……. 모두 영어로 작품을 써서 세계무대에서 인정받은 한국계 작가들이다.

최근 이들의 계보를 잇는 영어권 한국계 작가들의 활약상이 외신을 타고 심심치 않게 들려온다. 이들은 보편적인 정서에 호소하는 수준 높은 작품들로 다문화 사회를 살아가는 많은 세계 독자에게 그 작품성을 인정받는다.

인천문화재단에서 펴내는 격월간 문화비평지 '플랫폼' 최근호는 '영어권 디아스포라 작가들이 뜬다'라는 기획특집을 마련해 영어권 한국계 작가들을 집중 조명했다.

올 들어 그 활약상이 전해지기 시작한 대표 작가로 제니스 리(37)와 문나미(41)씨를 꼽을 수 있다.

홍콩에서 태어난 한인 2세 제니스 리는 올해 초 출간한 데뷔작 '피아노 티처'가 출간되자마자 미국과 홍콩에서 베스트셀러 순위에 오르고 전 세계 23개국에 판권이 팔리며 단숨에 주목을 받았다.

또 어린 시절 미국에 이민 간 문씨는 지난해 말 출간한 첫 소설 '마일즈 프롬 노웨어'로 영어로 쓰인 전 세계 여성작가들의 작품을 대상으로 한 영국 오렌지상의 신인상 후보로도 올랐다.

문씨는 아쉽게 수상에는 실패했지만, 화장품 판매원과 웨이트리스, 형사 등 다양한 경험을 거쳐 소설가가 된 파란만장한 인생역정으로 또 한 번 해외 언론의 관심을 받기도 했다.

2007년 소설 '백만장자를 위한 공짜음식'으로 이름을 알리기 시작한 작가 이민진(38)씨도 한인 1.5세대 재미교포다.

변호사 출신이기도 한 이씨는 작품 속에서 자신과 같은 한인 1.5세대가 겪는 정체성 갈등을 내밀하게 그렸는데, 출간 당시 버지니아공대 총기난사 사건과 맞물려 더욱 주목받기도 했다.

앞서 한국계 아버지와 유대계 어머니 사이에서 태어난 수잔 최(40)와 한국계 아버지, 스코틀랜드계 어머니 사이에서 태어난 알렉산더 지(42)도 비교적 일찌감치 미국 문단에서부터 주목을 받았다.

1998년 펴낸 첫 소설 '외국인 학생'으로 이름을 알린 수잔 최는 미국 언론재벌 허스트의 딸인 패티 허스트 납치 사건을 소재로 한 2004년작 '미국 여자'로 퓰리처상 최종 후보까지 올랐다.

지난해에는 테러범 시오도르 존 카진스키의 실화를 모티브로 소수인종에 대한 미국사회의 보이지 않는 편견을 그려낸 '요주의 인물'로 다시 한 번 호평을 받았다.

알렉산더 지 또한 2002년 펴낸 첫 장편 '에딘버러'가 '퍼플리셔즈 위클리'가 선정한 '올해 최고의 책' 중 하나로 선정되는 등 첫 소설부터 두각을 나타냈다. 소설에서 작가는 자신과 동일한 가족적 배경을 가진 동성애자 애피어스 지를 등장시켜 성적 트라우마를 지닌 소수자의 내면을 섬세하게 그려냈다.

이들 작가는 이전 세대의 회고담이나 자서전적 글쓰기에서 머물지 않고 다문화사회에서 누구든 맞닥뜨릴 수 있는 보편적인 문제들로 폭넓은 독자층에 어필한다.

정은귀 인하대 교수는 "한국계 미국문학이라고 묶을 수 있는 이들 작가는 온몸으로 '탈경계'를 살면서 성과 국가, 민족 등 여러 가지 다른 층위에서 이산의 안과 밖을 경험하고 그 경험이 체화된 글로 우리를 초대하고 있다"고 말했다.

(사진설명: 위로부터 제니스 리, 문나미, 이민진)
mihye@yna.co.kr
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